Anti-Semitism accusation and far-right actor at the Los Angeles Hungarian House

I never expected that, 70 years after World War II, a Hungarian organization in the United States would be accused of anti-Semitism.

California Court documents reveal a long running legal dispute between Steven A. Kőváry, a CPA, and the United Magyar House in Los Angeles. Mr. Kőváry has accused Miklós Pereházy, president, and Ms. Tímea Antal, finance director, of anti-Semitism, although the court didn’t find that prejudice played a role in their financial dispute. (Read court document here.)

In the last few years, under the label of “national unity”, Hungarian government supported activists have started to export right-wing ideology to North-America. Most Hungarian-Americans are baffled by these visitors. Who invites these people? Who supports them?

The Hungarian Free Press reported an earlier anti-Semitic incident at the United Magyar House. Mr. Pereházy invited actress Fruzsina Pregitzter who is popular in far-right circles. On her widely distributed video, she is reciting a viciously anti-Semitic tale depicting Jews as rats. (HFP article and Mr. Pereházy’s response) Although there are other talented actresses in Hungary, Mr. Pereházy insisted on promoting Ms. Pregitzer who many of us consider a far-right sympathizer. When we reported her show Mr. Pereházy assured HFP that her anti-Semitic repertoire wouldn’t be presented in California.

This year United Magyar House organized a Marcius 15 celebration and invited Ms. Katalin Szili, an ex-Socialist Hungarian politician who now works for the Orbán government. I was surprised to discover that Mr. Pereházy also invited Mr. Károly Szíki, an actor from the Hungarian city of Eger. Mr. Szíki is not just an actor; he is a far-right activist who frequently speaks at Hungarian racist and neo-Nazi events. He spoke at a Jobbik anti-Roma rally in Miskolc (Mr. Szíki at an anti-Roma rally – Video); he also spoke at a Jobbik rally in Eger. (Video – Szíki at a Jobbik rally in Eger) Mr. Szíki proudly states that his message is popular in the US and he also got invited to Oakland, CA read here.

Katalin Szili with Károly Szíki in Los Angeles.

Katalin Szili with Károly Szíki in Los Angeles.

Poster of this year's March 15 event in Los Angeles.

Poster of this year’s March 15 event in Los Angeles.

Mr. Pereházy never apologized for bringing Ms. Pregitzer to the US and I don’t expect that he will apologize for inviting Mr. Szíki either. To be fair, Pereházy also stages Jewish events, but I don’t think that showing a Holocaust film will erase (or “balance”) the fact that he consistently invites far-right Hungarian activists.

The House also has become a favorite venue to spread “Orbánism” in California. Numerous Hungarian Government politicians have visited and spoke there, including János Áder, Gergely Prőhle, Szabolcs Takács, Réka Szemerkényi, and Ferenc Kumin. The United Magyar House doesn’t invite opposition political figures, yet the House still claims to be “independent.” Also, Mr. Pereházy is proud to work closely with Hungarian Consul General, Mr. László Kálmán, and to stage free lobbying opportunities for Mr. Orbán’s politicians.

Mr. Pereházy (left) coordinates strategy with Hungarian diplomats Mr. László Kálmán (Los Angeles) and Mr. Ferenc Kumin (New York).

Mr. Pereházy (left) coordinates strategy with Hungarian diplomats Mr. László Kálmán (Los Angeles) and Mr. Ferenc Kumin (New York).

According to their website the mission of the United Magyar House is “to promote and cherish the Hungarian culture, language and tradition, further to unite the Hungarians living in Los Angeles” and proudly host “our National Holydays”. In the past they have observed “Trianon Day,” a brand new right-wing holiday, on June 4th, but had no gathering on July 4th to recognize America’s Independence Day. Strange. (See Magyar House website.)

I wonder if the House qualifies as an IRS 501 non-profit organization. It would be more appropriate to change it to a formal lobbying organization and continue to operate as a promotional arm of the Orbán Government.

György Lázár

18 Comments

  1. We too in Canada are baffled by all these various “artists” and speakers who appear without anyone having invited them, in addition to the Körösi Csoma Sándor “scholarship” winners, (who at least are being put to some use to the community since they are already here). Sziki Karoly in particlar has been coming to Canada since the 80s. Besides him being just a second rate actor and there being way more better actors who could be brought over, if MUST be, I wonder who his first contact was to the West, who brought him to the our community in the first place, and why?

    But besides that, all these guests come “whenever”, not just on national commemorations and are straining the communities who are already busy with church, church luncheons, various other bake sales, fundraiser luncheons/dinners for various clubs/groups, dance group practice, scouts, Hungarian balls and other events. All these events are usually coordinated by a comity to make sure no events happen on the same Saturday night, for example. So all these extra guests are a drain on people. We will invite (and pay for) who we would like to come, thank you very much.

  2. Pierre Divenyi says:

    Gyorgy,

    Have you asked the IRS your question? If not, could you please?
    Many thanks in advance!

  3. being the child of survivors of the Holocaust, I, fiercely read and watch the news – glad that some Hungarians are astonished at the way not much has changed in the Hungarian character – and will guard the future developments carefully – the least they can do -by now the majority should have seen the fallout of being collaborators and willing executioners – “Hitler’ willing executioners” by Golhangen a must read for the ignorant as well as for the dubious ones –

  4. not much has changed in the Hungarian character

    …. and how much has the Jewish character changed…… one wonders….. apparently nothing. The same entitlement and arrogance.

  5. So, acc to our fascist commenter here, if we don’t like the character features of a certain group we can kill them all, children incl, and take over their property.

    Then the Hungarian fascists should be eternally greatful that the Soviet victors were more humane and civilized.

  6. @P.Divenyi

    These “civil” orgs are lobbying on behalf of a foreign country and should be registered accordingly (not an IRS issue).
    Tnx for the reminder, I will send an email to the State Dept. re the HH and their financing.

  7. Clara Bencsics says:

    Bocsánat, hogy magyarul írok, de magyar űgyről van szó. Nem ismerem Szili Katalint, de Sziki Károlyt évtízedek óta ismerem.
    Az egész cikk úgy hazug ahogy van! T.i. Sziki Károly, lehet, hogy magyar hazafias természetű, de messze van a szélső jobbtól.
    Ha valaki hazafias, az már szélső jobb az itteniek szemében?
    Igen sajnálatos. Bár az amerikai magyarok, láthatnák az amerikai hazafiasságot maguk előtt. Ilyen létezik MÁS nemzeteknél is. Szélső jobbos meggyőződés nélkül!

    • Ha csak hazugság az egész, akkor mit csinált a Jobbik tüntetésen? Ha ez csak hazafiasság és nincs köze a szélső jobbhoz? Szerintem nem annyira ismered úgy ahogy gondoltál. Nézd meg a youtube videó-t.

  8. Novák József says:

    Pereházy Miklóst több mint 20 éve ismerem. Vezetése alatt a Ház a dél-kaliforniai magyarság kulturális központjává lett. Az utóbbi közel négy esztendõben én is rosszallottam a helyi fõkonzulátus egyértelmūen érzékelhetõ hatását az egyébként mindig szépen elõkészített programokon. Azok a magyarországi elõadók, akik idáig eljutnak, vagy a Kormány megbízásával, vagy valamelyik pénzmosdája “támogatásával” érkeznek. A fõkonzulátus sem másokat támogat.
    Kevés olyan következetesen toleráns embert ismerek, mint amilyen Miklós. Soha nem hallottam tõle bármelyik etnikumot, vagy vallást elítélõ nyilatkozatot. A Ház izraelita vallású támogatói között vannak ortodoxok és liberálisok; tudomásom szerint, õk nálam is elkötelezettebben támogatják ezt a fontos intézményt. Én is várom az új fõkonzul megérkezését, aki, remélem, tanulva a mostani hibáiból is, a korábbiak elismerést érdemlõ munkáját folytatja majd.
    Mint az alhambrai Amerikai- Magyar Baptista Gyülekezet lelkipásztora, a Ház múltját, jelenét és jövõjét a helyi magyarság kulturális életében rendkívül fontosnak ítélem. A küldetésével nem vetekedhetnek az egyházak sem, hiszen más a mi feladatunk.
    A jelzett ok miatt nincsenek személyes ismereteim a cikkben említett programokról, elõadókról. Az biztos, hogy Pereházy Miklós beleegyezésével antiszemita megnyilvánulások nem történtek. Viszont, engem is megbélyegezhet ezzel a förtekmes titulussal egy rosszakaróm, ha a megszólalásaimból kiszakít egy félmondatot. Az igazság az, hogy a magyarországi politika lehetetlenkedései köztünk is szárba kaphatnak, ha elfelejtjük, amit itt tanultunk értekmesebb diszkurzusról, odafigyelésrõl és a másik másságának az elszenvedésérõl (ha kell).
    A cikk címében jelzett “accusation” kapcsán megjegyzem, hogy Lázár úr, remélem, csak ügyeskedni próbált vele a figyelem felkeltésben, mert különben (talán így is) egy olcsó, hozzánk nem méltó fogás. Elolvastam ugyanis a 18 oldalnyi bírósági anyagot, amire írásában utal, és amirõl itt élve, és az érintettek mindegyikét ismerve sem tudtam. Ebbõl is kiderül, hogy a vád nem állja a helyét.
    Mélységesen elítélem a regnáló magyar kormány sok intézkedését, elsõsorban az egyházügyi törvényt, amivel jelét adta, hogy határtalan a hatalmi törekvéseiben, és akár a “szentet” is kész és képes a maga szintjére leráncigálni.
    Ugyan ezek az emberek igyekeznek a céljaikra felhasználni az arra készséget mutató amerikai magyar személyiségeket, és gyengécske szervezeteinket is.
    Ezért, legyünk óvatosabbak, és tanuljunk meg vigyázni egymásra! Az emigráció sok jót tett a magyarságért; nehogy most váljunk olcsón megvehetõ eltartottakká!
    Tisztelettel,
    Novák József baptista lo.

  9. Leslie Eloed says:

    Just to introduce myself, among other things I am the producer of the Holocaust film to be played tomorrow at the Los Angeles United Hungarian House, the one mentioned in the above article. The film is dealing partly with my family and Hungarian history.
    I am very disturbed every time when mostly Hungarians are labeling others whom they don’t know, and call themselves journalists without fully investigating how true or correct their slanderous statements are. This is anything but correctness by any definition or freedom of the press as defined by US former president Jefferson.
    All these statements by any political leaning are good for one thing, and only one thing: divisiveness among the Hungarians, this ancient Hungarian illness. I have no idea who George Lázár or János Lázár is, if they are the same individuals or not. I am not able to judge them, as I have never met either of them. Don’t know where they live, Hungary or the US? One thing for sure, the article above has several misstatements and errors, that I don’t want to get into right now. They are sufficiently misleading to be objected to.
    However, anyone reading it, should take it with a grain of salt, for it is heavily loaded with unchecked and unverified statements. Sure, there is a little bit of truth in it, but very little. Actually, the misstatements in the article render the whole of it useless.
    Actually in the comments of Clara Bencsics there is some, maybe even more accuracy then in the original article.
    Leslie Eloed

    • Leslie, I would like to ask you the same question I asked Clara. If Szikli Karoly is not associated with any far right movement, then why did he speak at a anti-Roma rally held in Miskolc with Jobbik? Please do not try to confuse anyone by implying that to be a nationalist means something different and that he simply is just a Hungarian patriot and far from the extreme right. Because based on what he says in his speech at the Jobbik rally, he isn’t talking about a UNITED hungary, he is talking about a Hungary that rids itself of the minority. He is associating and participating in the far right, by being at the rally in the video. You claim that there are inaccuracies in this article, but don’t want to get into that right now? If you want people to believe you, that we shouldn’t believe what is written on HFP, then you should at least give your evidence, otherwise you cannot be taken seriously. At lease Gyorgy Lazar provided video proof of what he was writing.

  10. Előd László says:

    Megdöbbentő. Ha Amerikában egy szervezet élén zsidó származásuak szerepelnek, azok akik nem tudnak vagy nem akarnak együtt dolgozni velük, mint legalkalmasabb fegyvert használják a hazugságok és valótlan kijelentések seregét. Úgy tűnik, az amerikai elnökválasztások idei példáját követik.
    Miért ne támadják őket mint antiszemitákat?
    Egy zsidó származású hites könyvvizsgáló miért ne dobna be egy kitalált rágalmat a Los Angeles-i Egyesült Magyar Ház vezetői ellen, amikor az általa be nem fejezett munkáért többlet dijakat követel, s a Ház választott vezetősége ezt megtagadja, majd ez a hites könyvvizsgáló antiszemitáknak nevezi a Ház vezetőit. Persze ő is rájön arra, hogy ez valótlan állítás volt részéről, s visszavonja ezt a rágalmat.
    Honnan tudom?
    Mint a Ház Igazgatói Tanácsának a Treasurer címmel illetett tagja, részt vettem ezen a bírósági tárgyaláson.
    A felperes könyvvizsgáló, mivel ugyanebben a hivatásban vagyok, és emellett zsidó származású is vagyok, beidézett engem tanunak. Azt várta el tőlem, hogy mellette kiálljak, gondolom származásom alapján, miszerint mi közöttünk egy beszélgetés lett volna egy olyan alkalommal, amikor közel 100 mérföldnyire voltunk egymástól. E beszélgetés lett volna valamelyik vádjának az alapja, melyet a bíróság ezek után kidobott.
    Háttérként ennyit.
    Egy hitelességet kereső újságíró ezt felfedezhette volna, mielőtt a sárdobálást vállalná.
    Pereházy Miklóst több mint negyed évszázaddal ezelőtt ismertem meg, amikor együtt voltunk aktívak a “California Republican Ethnic Leadership Council” egyesületben mint annak magyar tisztviselői s többek között a magyar NATO tagság érdekében lobbiztunk.
    Derék, becsületes és sosem rágalmazó, s a kisebbségekért, mind a zsidókért mind a cigányokért is mindig kiálló embert, barátot ismertem meg Pereházy Miklósban.
    Pereházy Miklós mint a Ház elnöke, az elmúlt 14 év alatt a Ház erkölcsi tisztítása érdekében rengeteget tett.
    A Házon belül megszólalók vagy előadók iránti alapkivánság az, hogy ott sem politizálás sem vallási kérdések ne kerüljenek napirendre. Sajnos a Los Angeles-i magyar egyházak ezt az alapkövetelményt nem állítják fel, kevés kivétellel. Így, ha tiszta és erkölcsileg elfogadható, kultúrális vagy más semleges műsort kivánunk rendezni, a Los Angelesi Magyar Ház az egyetlen megbízhatóan s erre az alkalomra elfogadható hely.
    A külföldi és a honi magyarság közötti s egymást megértő viszony az alap-gondolat melyet a Los Angeles-i Magyar Ház tűzött ki önmaga lét-céljaként. Az általánosítást kerüljük ahol csak lehet, legyen az akár a kalifornia-i magyarság, a magyarországi Kőrösi Csoma társaság és annak értékes fiataljai, a Fidesz vagy más pártok ki ilyen ki olyan érdekből tagjai. Az általánosítás sosem ad igaz eredményt.
    1956 előtti napokban mi is azt kivántuk, hogy lehessen híd a nemzet szétszaggatott magyarjai között. És a szabad választás és a szabad gondolkozás vagy vélemény alkotás is legyen alkotmányos jogunk.
    Előd László

  11. george matsik says:

    Teljesen egyet;rtek Novák Jóskával, néhánz kiegésyitéssel:
    A birósági ügyet Előd László részyletezi. Ilyen ügyekre hivatkozni tőbbet árt az antiszemitizmus elleni harcnak, mint használ.
    Pregitzer fellépését a ház tagjai kőzül kezdeményezték, lehetetlen volt kitérni előle. Ugyanakkor tanúja voltam annak az alőzetes megbeszélésnek, ahol Pereházy a Ház vallás- és politikamentes jellegére hivatkozva megtiltotta neki, hogy Wass Albert antiszemita műveit előadja az est folyamán. A művésznő korrekt volt, a hallgatóság ismételt kérésére is visszautasitotta azok előadását.
    Magyar kőzősségünk kőzélete az utóbbi időben – egyetértek Novákkal, hogy a konzulátus kőzreműkődésével – erősen jobbra tolódik. Pereházynak ebben a kőzegben kell a Házat igazgatnia. Megteszi a maga napi alkujait, kompromisszumait. Jókat, és rosszakat egyaránt. Ezen lehet, és kell is vitatkozni. De ezért őt – és ezeken az oldalakon nem előszőr – antiszemitának beállitani inkább tűnik személyeskedő lejáratásnak, mint a tények valós ismertetésének.

  12. @george m

    You are saying that the invited actress P. was not to perform the (visciously) anti Semitic Wass work and she even resisted the audience’s request to do so.
    What an audience in this Hungarian House!

    Seems officially there’s no racism among these Hungarians, but there is a great demand for it.

  13. @Leslie and others who don’t know who János Lázár is:

    You ought to get the basic facts about Hungary or refrain from comments on what you have no idea about.

    (It’s very embarrassing – JL is arguably the second most powerful men in Orban’s regime.)

  14. Leslie Eloed says:

    Observer; I wonder who this gentleman or lady is. Could it be the other Lázár, maybe even George? Actually I know quite well the “fame” of John, but really nothing about George. Now did you mean I should inquire about him in Hungary? My question really had nothing to do with John, the present or former mayor of a Hungarian town, etc etc etc and second in command beside Orban.

    Observer you call yourself, but without observing much in the comments you received. Your comments have been “doubletalk”, or in Hungarian “mellébeszélés” vagy “csusztatás, and as such they are useless.

    It would be fair to know the name of the “Observer” as I write under my own name.

    There is a Hungarian saying: “A kibicnek semmi sem drága.” And this fits the exact value and meaning of your comments, it proves you really don’t know me.

    Unless you ascertain your facts, don’t start writing, is my friendly suggestion.

    Leslie Eloed

  15. @Leslie

    I see you are a fidesznik (i.e. orbanist) pretending innocence.
    My earlier post was to those genuinely unaware, not to the trolls.
    Re my knowledge of the H affairs see my piece on Hungarian Spectrum – Hungarian economy – How much smoke & mirrors.

  16. Robert Gyori says:

    RE: California Court documents reveal a long running legal dispute between Steven A. Kőváry, a CPA, and the United Magyar House in Los Angeles. Mr. Kőváry has accused Miklós Pereházy, president, and Ms. Tímea Antal, finance director, of anti-Semitism,
    I was deposed in this case and I stated under oath :
    “I am a holocaust survival, I know Mr Miklos Perehazy at least 25 years and to my knowledge he definitely not an anti-Semite”
    Robert Gyori

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *